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流行的免费防病毒Avast和AVG出售了数百万美元的详细用户数据

俗话说,“If you're not paying for the product, you are the product”. Recent investigations by 母板 磁石 透露了拥有AVG的防病毒公司Avast如何通过出售用户的网络浏览数据来获利。

Avast提供了世界上最受欢迎的“免费”防病毒软件之一,拥有超过4亿用户, 根据Avast网站。但是,据说该软件一直在跟踪用户的点击以及在互联网上的移动,收集有关网络搜索,页面访问,在线购买甚至他们的色情观看习惯和偏好的数据。

据说该公司一直通过一家名为Jumpshot的子公司出售“高度敏感”的网络浏览数据,然后该子公司将数据出售给其客户-其中包括Google,微软,丝芙兰,TripAdvisor,百事可乐,Yelp和家得宝。 Jumpshot在其网站上表示,它可以在“互联网上最有价值的围墙花园”背后传递有关用户操作的离散数据。

Avast声称数据经过了去识别过程,这意味着它无法追溯到单个用户。尽管如此, 磁石 文章 演示了像亚马逊,谷歌以及品牌零售商和市场营销公司这样的大型公司如何聚集大量用户活动日志,它们如何轻松地合并Jumpshot提供的匿名数据以查明用户的真实身份。

2019年10月,安全研究员兼AdBlock Plus的创建者弗拉基米尔·帕兰特(Wladimir Palant)透露了Avast如何通过其网络浏览器扩展程序记录他们访问的每个网站来收集用户数据,旨在警告用户可疑网站。作为响应,Mozilla,Google和Opera等浏览器制造商从其各自的浏览器扩展存储中删除了Avast和AVG提供的扩展,以展示这些类似间谍软件的属性。

Avast在致母板和PCMag的声明中说,Avast从此停止发送这些扩展收集的浏览数据。

整个启示只是证明了实际上没有什么是“免费的”,而且一切都是有代价的–在在线服务世界中,通常是您的个人数据和偏好。这也表明,即使我们希望保护我们免受威胁的公司也正采用反手手段通过其客户获利,数字信任会多么脆弱。

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